Archives for January 2015

Ils sont bons ces Franco-Chinois !

On ne voulait pas y croire par crainte de leur porter malchance. On hésitait avant d’ouvrir le mail avec le report régulier des positions : et s’ils allaient moins vite que leurs adversaires ? Et s’ils tombaient dans un trou de vent ? Et pourtant, on avait tort d’avoir peur et malgré les détroits encombrés, les pièces d’accastillage explosées, et surtout le talent de leurs adversaires, ils ont gagné. Ils, c’est l’équipage de Dongfeng emmené par Charles Caudrelier avec beaucoup de Français à bord…

Read More

KNOT OF THE YEAR AWARD: The Obscure But Ultimately Very Useful Halyard Knot

That’s right, sports fans: it’s awards season! In the always hard-fought Cordage Utility category the ballots have been counted and the surprise winner this year is the mysterious halyard knot. Unknown to many sailors, the halyard knot is nonetheless an elegant compact knot that is particularly handy to know about if you need to bend a line on to some sort of shackle or clip (a halyard shackle being the eponymous example) on a more-or-less permanent basis, but are too lazy (or ignorant) to be bothered with actually splicing the line on to said bit of hardware.

The knot most people use in these situations is, of course, the perennial and ubiquitous bowline, which is not quite ideal in this application, as it is bulkier than it needs to be (a drawback, for instance, when you have to hoist a halyard shackle up close to masthead sheave) and involves a fixed bight or loop of line that necessarily must be larger than necessary.

Read More

Icom M424G & 324G VHF with GPS, and DSC embarrassment

I’m visiting Gizmo in less chilly North Carolina for a week (before TrawlerFest) and was reminded that just before leaving in November, I experienced the first DSC Urgency message I’d ever seen. My reaction was slightly embarassing, but the U.S. Coast Guard response was impressive, as will be detailed below. For now, let’s just say that DSC is a potentially excellent but underused safety tool and thus, it’s good news that Icom has upgraded two of its fixed VHF radio models to include internal GPS sensors, so they will be ready to make DSC distress calls almost the moment power and antenna are attached. At the London Boat Show last week Icom UK introduced the IC-M423G above, which features a “striking new white backlight LCD” as will the M424G U.S. version…

Read More

BOOTTEST VOLVO OCEAN 65 – Hoe vaart een VOR boot?

Van een kilometer afstand kun je al zien dat de nieuwe VO 65 een racemachine is. De lange waterlijn, de brede kont en de 30 meter hoge carbon mast laten daar geen misverstand over bestaan. Maar is het ook een boot waar je het negen maanden op kunt uithouden? Mijn antwoord is: nee.

Comfort aan boord bestaat uit een ‘bunk’, een Spartaanse hangmat waar je in kunt uitrusten en –als het mee zit – ook kunt slapen. Binnen is het aardedonker, je moet grotendeels op een schuin vlak lopen en het toilet bestaat uit een brilloze carbon kom, die halfcardanisch is opgehangen. Plek voor eigen spullen is er nauwelijks. Comfort betekent gewicht en er is juist alles aan gedaan om de boot zo licht mogelijk te maken.

Read More